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Unprecedented Threats and Unprecedented Opportunities

Communities of color, lower-income communities, and those that face disproportionate environmental and social challenges are the most vulnerable to health and economic crises. That was a fact before COVID-19 started spreading in California, and the impact of the pandemic reinforces it every day. We should have been more prepared to confront it with a tailored response in the Eastern Coachella Valley (ECV). We should have had accessible and reliable information on how to protect oneself. We should have known to distribute masks, gloves, and cleaning supplies to agricultural and other essential workers. And we should have had in place a thoughtful, collaborative strategy to connect residents to much needed resources including rental assistance, internet access, and food. We should have but we didn’t. We still have an opportunity to improve our response to this virus and create a more resilient region as we anticipate and plan for its aftermath. We do not demand perfection, but we ask, for the sake of those most vulnerable, for a collaborative and courageous effort that justly and equitably protects the residents and workers of the ECV.

As the impacts of this pandemic have progressed, the response from our local, state, and federal governments too has grown. But there’s still work to be done and bold leadership needed to truly support community residents on the front lines. Our organization, in partnership with community residents and other organizations, remains ready to work in partnership with Riverside County, Coachella Valley Water District, the City of Coachella, tribal leaders and other local and state agencies and leaders to advance what’s best for the ECV and what’s best for Riverside County.

Together We Can Improve our Response to the COVID-19 Crisis and Ensure an Equitable Recovery.

We must address both the critical needs our communities are facing this minute, and plan for an equitable recovery. There is talk – even hope – of returning to normal. But we all know normal is not good enough. Normal means unequal access to healthcare across the region. Normal means an extreme shortage in affordable and healthy housing. Normal means air quality pollution concentrated in low income communities of color. Normal is climate change impacts that hit the most vulnerable communities first and worst. Normal means undrinkable water running through taps. Normal means families afraid to seek medical help due to fear of immigration enforcement. Normal is abusive landlords and tenants fearful of reprisals. Normal is wages and working conditions that undervalue the labor and lives of agricultural workers. Normal means some kids can learn from home, while others with no internet access or quiet places to sit fall behind. Normal means economic disparities that lay bare how unprepared we were to support our communities in a crisis. Normal means dismissing community members, community organizers, and women of color when such leaders must be elevated. Normal means accepting division when times demand collaboration.

Thus, to face the challenges before us today and beyond, we must act together to:

  • Improve communication methods and infrastructure for spreading critical information to ECV communities and supporting social cohesion. Information about COVID-19 and any emergency and recovery response must be accessible to all residents and in particular vulnerable residents, including those without internet access. This includes creating innovative mediums of distribution of information such as placing informational flyers where people congregate (like food distribution sites), sending information through traditional mail, providing information and updates through radio, television, internet sites, and mobile information caravans. All information must be available in Purépecha, Spanish, and English. Additionally, there must be targeted investment in internet access over the short term to support distance learning and access to information and resources, and investment in broadband infrastructure throughout the ECV over the longer term.
  • Prioritize and enhance protective measures for all essential workers, including but not limited to farmworkers, grocery store workers, and landscape workers. The county must immediately require employers to provide personal protective equipment (PPE) to its workforce and develop emergency plans to notify all employees in preferred languages of potential exposure as well as provide immediate access to testing and treatment.
  • Protect the stability of ECV households and the regional economy. Lower income people throughout the region are struggling to pay rent, buy groceries, pay utilities, and pay for medicine. Several measures are necessary to protect the short term and longer term economic stability of the region and its residents. Financial support is critical for people struggling without income, especially individuals and families without access to federal resources. Additionally, an immediate moratorium on evictions and a program to allow the repayment of back rent and utilities is necessary to keep families in their homes as we recover from the current public health crisis.
  • Establish a community led economic recovery task force for the ECV to assist economically impacted residents and support the region’s ongoing sustainability. A community led approach to planning and implementing a region-wide recovery will inform a more equitable and resilient community, better able to face and withstand the ongoing economic stress of the current crisis and better able to prepare for future threats. Additionally, doing so would ensure your commitment to working in allyship, solidarity and collaboration.
  • Ensure robust and safe access to public decision-making during and after the end of COVID-19 crisis. Public decision-making and civic engagement is fundamental to the health of the region and the wellbeing of its people. Ensure effective means of telephonic and video participation in public meetings and ensure that such participation is available to English, Spanish, and Purépecha. As we recover from the current crisis, we will work with decision-makers to allow continued remote engagement to facilitate participation from distant areas and populations that cannot travel.
  • Fight for environmental justice to guarantee access to safe and healthy communities. Environmental injustice and air quality degradation has made the ECV more vulnerable to COVID-19. As we move forward toward a true and just recovery, we must work together to address air pollution, drinking water contamination, severely inadequate infrastructure including failing septic systems, and housing insecurity. Our land-use decisions and priorities must prioritize health and environmental justice.

To meet the moment, we must work together to respond to the demands of the community and do better. As our region’s elected officials and main public health experts, we invite Riverside County Supervisor V. Manuel Pérez, Assemblymember Eduardo García, Congressman Raul Ruiz, and Health Officer Dr. Cameron Kaiser to:

  • Co-host a roundtable discussion with local community organizations to work on a collaboration strategy to ensure more creative and equitable methods of the distribution of critical information to rural communities. As well as addressing the larger economic impacts families are facing in the ECV.
  • Host a public virtual town hall with City, County, State, and Federal representatives and the residents of the ECV. This town hall will provide an opportunity for each office to detail their response efforts to COVID-19 that will directly benefit the ECV as well as an opportunity for community residents to ask questions and directly share their concerns.

We hope that these efforts will continue to achieve tangible change and improvements in the ECV. We recognize that these are difficult times for all of us, but demand that leadership step up, work with us, and better serve the Eastern Coachella Valley.









Justicia y Oportunidad Para el Este del Valle de Coachella

Las comunidades inmigrantes, las comunidades de bajos ingresos y aquellas que depropocionadamente enfrentan desafíos ambientales y sociales son las más vulnerables a las crisis económicas y de salud. Eso fue un hecho antes de que COVID-19 comenzara a extenderse en California, y el impacto de la pandemia lo refuerza todos los días. Deberíamos haber estado más preparados para enfrentarlo con una respuesta personalizada en el Este del Valle de Coachella (EVC). Deberíamos haber tenido información accesible y confiable sobre cómo protegerse. Deberíamos haber sabido distribuir máscaras, guantes y productos de limpieza a los trabajadores agrícolas y otros trabajadores esenciales. Y deberíamos haber implementado una estrategia reflexiva y colaborativa para conectar a los residentes con los recursos que tanto necesitan, incluida la asistencia para renta, el acceso a internet y los alimentos. Deberíamos haberlo hecho, pero no lo hicimos. Todavía tenemos la oportunidad de mejorar nuestra respuesta a este virus y crear una región más resistente a medida que anticipamos y planificamos sus consecuencias. No exigimos la perfección, pero pedimos, por el bien de los más vulnerables, un esfuerzo de colaboración y valentía que proteja de manera justa y equitativa a los residentes y trabajadores del EVC.

A medida que los impactos de esta pandemia han progresado, la respuesta de nuestros gobiernos locales, estatales y federales también ha crecido. Pero aún queda trabajo por hacer y se necesita un liderazgo audaz para apoyar verdaderamente a los residentes de la comunidad en la primera línea. Nuestra organización, en asociación con los residentes de la comunidad y otras organizaciones, permanece lista para trabajar en asociación con el Condado de Riverside, el Distrito de Agua del Valle de Coachella, la Ciudad de Coachella, líderes tribales y otras agencias y líderes locales y estatales para promover lo mejor para el EVC y lo mejor para el Condado de Riverside.

Juntos podemos mejorar nuestra respuesta a la crisis de COVID-19 y garantizar una recuperación equitativa.

Debemos abordar tanto las necesidades críticas que enfrentan nuestras comunidades en este momento y planear una recuperación equitativa. Se habla, incluso se espera, de volver a la normalidad. Pero todos sabemos que lo normal no es lo suficientemente bueno. Normal significa la falta de acceso a la atención y aseguranza médica en toda la región. Normal significa una escasez extrema de viviendas accesibles y saludables. Normal significa contaminación de la calidad del aire concentrada en comunidades inmigrantes de bajos ingresos. Normal es el impacto del cambio climático que afecta primero y peor a las comunidades más vulnerables. Normal significa agua contaminada que corre por los grifos. Normal significa que las familias tienen miedo de buscar ayuda médica por temor a la aplicación de la ley de inmigración. Lo normal es que propietarios e inquilinos abusivos teman represalias. Normal son los salarios y las condiciones de trabajo que infravaloran el trabajo y la vida de los trabajadores agrícolas. Normal significa que algunos niños pueden aprender desde casa, mientras que otros sin acceso a internet y lugares tranquilos para sentarse se quedan atrás. Normal significa disparidades económicas que ponen de manifiesto lo poco preparados que estábamos para apoyar a nuestras comunidades en una crisis. Normal significa despedir a miembros de la comunidad, organizadores comunitarios y mujeres de color cuando tales líderes deben ser elevados. Normal significa aceptar la división cuando los tiempos exigen colaboración.

Por lo tanto, para enfrentar los desafíos que tenemos ante nosotros hoy y más allá, debemos actuar juntos para:

  • Mejorar los métodos de comunicación y la infraestructura para difundir información crítica a las comunidades del este del valle y apoyar la cohesión social. La información sobre COVID-19 y cualquier respuesta de emergencia y recuperación debe ser accesible para todos los residentes y, en particular, los residentes vulnerables, incluidos aquellos sin acceso a Internet. Esto incluye crear medios innovadores de distribución de información, como colocar volantes informativos donde las personas se congregan (como sitios de distribución de alimentos), enviar información a través del correo tradicional, proporcionar información y actualizaciones a través de radio, televisión, sitios de Internet y caravanas de información móvil. Toda la información debe estar disponible en purépecha, español e inglés. Además, debe haber una inversión específica en el acceso a Internet a corto plazo para apoyar el aprendizaje a distancia y el acceso a la información y los recursos, y la inversión en infraestructura de internet en todo el este del valle a largo plazo.
  • Priorizar y mejorar las medidas de protección para todos los trabajadores esenciales, incluidos, entre otros, los trabajadores agrícolas, los trabajadores de supermercados y los trabajadores de jardinería. El condado debe exigir de inmediato a los empleadores que proporcionen equipos de protección personal (PPE) a su fuerza laboral y desarrollen planes de emergencia para notificar a todos los empleados en los idiomas preferidos sobre la posible exposición, así como para proporcionar acceso inmediato a las pruebas y el tratamiento.
  • Proteger la estabilidad de los hogares del este del valle y la economía regional. Las personas de bajos ingresos en toda la región están luchando para pagar el alquiler, comprar alimentos, pagar los servicios públicos y pagar los medicamentos. Son necesarias varias medidas para proteger la estabilidad económica a corto y largo plazo de la región y sus residentes. El apoyo financiero es fundamental para las personas que luchan sin ingresos, especialmente las personas y familias sin acceso a recursos federales. Además, es necesaria una moratoria inmediata sobre los desalojos y un programa para permitir el reembolso de la renta atrasada y los servicios públicos para mantener a las familias en sus hogares mientras nos recuperamos de la actual crisis de salud pública.
  • Establecer un grupo de trabajo de recuperación económica liderado por la comunidad para el este del valle para ayudar a los residentes con impacto económico y apoyar la sostenibilidad continua de la región.Un enfoque dirigido por la comunidad para planificar e implementar una recuperación en toda la región informará a una comunidad más equitativa y resistente, más capaz de enfrentar y resistir el estrés económico actual de la crisis actual y más preparado para futuras amenazas. Además, hacerlo garantiza su compromiso de trabajar en alianza, solidaridad y colaboración.
  • Garantizar un acceso robusto y seguro a la toma de decisiones públicas durante y después del final de la crisis COVID-19. La toma de decisiones públicas y el compromiso cívico son fundamentales para la salud de la región y el bienestar de su gente. Asegure medios efectivos de participación telefónica y de video en reuniones públicas y asegúrese de que dicha participación esté disponible para inglés, español y purépecha. A medida que nos recuperemos de la crisis actual, trabajaremos con los tomadores de decisiones para permitir un compromiso remoto continuo para facilitar la participación de áreas distantes y poblaciones que no pueden viajar.
  • Luchar por la justicia ambiental para garantizar el acceso a comunidades seguras y saludables. La injusticia ambiental y la degradación de la calidad del aire han hecho que el este del valle sea más vulnerable al COVID-19. A medida que avanzamos hacia una recuperación verdadera y justa, debemos trabajar juntos para abordar la contaminación del aire, la contaminación del agua potable, la infraestructura severamente inadecuada, incluidos los sistemas sépticos defectuosos y la inseguridad de la vivienda. Nuestras decisiones y prioridades sobre el uso del suelo deben priorizar la salud y la justicia ambiental.

Para cumplir con el momento, debemos trabajar juntos para responder a las demandas de la comunidad y hacerlo mejor. Como funcionarios electos de nuestra región y principales expertos en salud pública, invitamos al Supervisor del Condado de Riverside V. Manuel Pérez, al Asambleísta Eduardo García, al Congresista Raúl Ruiz y al Oficial de Salud Dr. Cameron Kaiser a:

  • Organice una mesa redonda con organizaciones comunitarias locales para trabajar en una estrategia de colaboración para garantizar métodos más creativos y equitativos de distribución de información crítica a las comunidades rurales. Además de abordar los impactos económicos más grandes que enfrentan las familias en el este del valle.
  • Organice un ayuntamiento virtual público con representantes de la ciudad, el condado, el estado y el gobierno federal y los residentes del este del valle. Este ayuntamiento brindará una oportunidad para que cada oficina detalle sus esfuerzos de respuesta a COVID-19 que beneficiarán directamente al este del valle, así como una oportunidad para que los residentes de la comunidad hagan preguntas y compartan directamente sus preocupaciones.

Esperamos que estos esfuerzos continúen para lograr cambios tangibles y mejoras en el este del valle. Reconocemos que estos son tiempos difíciles para todos nosotros, pero exigimos un mejor liderazgo, y que se trabaje con nosotros para mejor servir al Este Del Valle de Coachella.

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